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Word order in German sentence 3 – where to place NICHT

1) NICHT is normally placed AFTER the verb: Ina zeichnet (nicht).

2) If there is a direct object (accusative) in the sentence, NICHT comes AFTER it: Die Schüler machen ihre Bücher (nicht) auf. Ich lese das Buch (nicht).

3) If there is a indirect object (dative) NICHT is placed again AFTER it: Wir helfen nseren Eltern (nicht).

4) If both object appear in the same sentence, NICHT will take place AFTER both objects: Der Schüler gibt der Lehrerin das Heft (nicht);

5) if there are free adverbial Angaben for place, time, manner and reason in the sentence, NICHT comes BEFORE them: Der Unterricht beginnt (nicht) um 8 Uhr. Sie gehen (nicht) nach Hause. Wir gehen (nicht) in die Schule. Er schreibt (nicht) schnell; Er soll (nicht) so viel essen. Ich stehe (nicht) früh auf.

6) if there is a prepositional object in the sentence, NICHT comes AFTER OR BEFORE it: Wir warten (nicht) auf unseren Freund (nicht); er erinnert sich (nicht) an seine Schulzeit (nicht).

7) if the sentence consists of many parts and you are unsure where to place NICHT – just place it as far as possible towards the end of the sentence: Die Musiker enttäuschten das Publikum gestern im Konzert (nicht).

8) when you want to negate somebody’s occupation, you can use either NICHT or KEIN, KEINE. KEIN: Mein Vater ist (nicht/kein) Busfahrer.

9) There are some expressions with “objects” which are actually not the “real” “objects”. In those cases, you should use NICHT and NOT KEIN, KEINE, KEIN: Er fährt (nicht) Auto (= he cannot drive, she didn’t do the driving course yet); Da hast du (nicht) Recht! (you are wrong!); ich kann (nicht) Rad fahren; ich kann (nicht) Radio hören.

10) If you are asking yourself how to say that you DON’T speak some language, just say: ich spreche (kein) Arabisch.

Other examples:

Sie arbeitet (nicht) als Putzfrau.                                                                              Der Schüler wohnt (nicht) hier.                                                                                    Das Seminar findet (nicht) in Belgrad statt.
Das Buch gehört dem Kind (nicht).
Ich gehe (nicht) in die Stadt.
Wir freuen uns (nicht) auf die Ferien (nicht).
Meine Großmutter ist (nicht) gesund.
Wer ist (nicht) da (nicht)?

For basic word order rules in German click here. For advanced rules click here.

Sources:
1. Институт за стране језике: Граматика немачког језика за основну школу, Завод за уџбенике и наставна средства, Београд, 1989
2. Helbig-Buscha: Deutsche Grammatik
3. Hueber Verlag: Übungsgrammatik für die Mittelstufe

Word order in German sentence 2 – advanced

1) German sentence contains something that is called a “frame” (der Rahmen). That frame consists of 2 parts. The first part is the Verb that corresponds with the Subject, while the second part is something that is grammatically or logically very important to that Verb. Those other very important parts of the frame we can call “Ergänzungen” (E) and they are usually placed at the end of the sentence.

Example: Sie ist sehr schön. Er ist spät angekommen.

2) “E” are so important that if you remove them, the sentence will not be correct any more:

Example: *Sie ist sehr schönEr ist spät angekommen.

3) On the other hand, there are parts of the sentence that are not very important to the Verb and they are called “Angaben” (A). They can be removed without making the sentence incorrect:

Example: Er wohnt (seit Oktober) in Berlin. In this sentence “seit Oktober” ist “A”, while “in Berlin” is “E”. This is logical because “wohnen” is a verb which is related to “a place”, it is much more important to provide the local (where?) than the temporal (when?) information.

4) There is a general rule: “A” always come before “E”:

Examples: Wir machen (am Sonntag) einen Ausflug.

5) If there are A for time (When?) (TE) , for the reason (Why?) (KA), for the way something is done (How?) (MO) and place (Where?) (LO) in the same sentence, this is the order in which they should appear: TE – KA – MO – LO.

Examples:  Ich fahre (oft) (mit dem Bus); Ich fahre (oft) (in die Schule); Ich fahre (oft) (deswegen) (mit dem Bus) (in die Schule).

6) Among A there is another general rule: Adverb always comes BEFORE a prepositional group:

Example: Sie arbeitet (dort) (seit zehn Jahren).

7) The “wie/als + noun” group is always placed behind the second               part of the frame:

Example: Du hast dich benommen wie ein Kleinkind.

8) Dative-Object (DO) comes always before TA:

Example: Er leihte ihm (manchmal) das Fahrrad.

9) DO comes always BEFORE Accusative-Object (AO):

Example: Der Schüler gibt der Lehrerin das Heft. 

10) Pronoun comes always BEFORE a noun (There is a general rule:„KURZ“ vor „LANG“ or: short stuff comes before the long stuff):

Example: Der Schüler gibt ihr das Heft.

11) If both are pronouns, then AO comes before DO:

Example: der Schüler gibt es ihr.

9) “Indefinite article / null article + noun” is always placed at the end of the sentence:

Example: Ich schenke das Buch einem Kind.

10) “Preposition + noun” is also placed at the end of the sentence:

Example: Er bedankt sich herzlich bei dem Freund. Sie verbringen den Sommer an der Donau.

If you wish to find out where to place NICHT in a German sentence click here.

Sources:
1. Институт за стране језике: Граматика немачког језика за основну школу, Завод за уџбенике и наставна средства, Београд, 1989
2. Helbig-Buscha: Deutsche Grammatik
3. Hueber Verlag: Übungsgrammatik für die Mittelstufe

Word order in German sentence – basic

1. In a declarative sentence the Verb which corresponds with the Subject is always placed at the 2. position in the sentence. Imagine like it has been “nailed” to that position.

Examples: sie lacht gern.

2. Subject in a declarative sentence can be placed either on the 1. position or on the 3. position (in both cases just beside the verb!) in a sentence. It can never move any further than that.

Examples: er kommt am Montag / am Montag kommt er.

3.  ABER; DENN; UND;  (NICHT…,) SONDERN; ODER; (the so called “ADUSO”-words) do not change the word order in the subsequent sentence (they are, so to say, not a part of any sentence, they stay outside of it/them).

Example: Er möchte mich besuchen aber ich bin nicht zu Hause. / Ich spiele Fußball und er spielt Klavier.

5. Any other word (or word-group) other than ADUSO-words that finds itself on the 1. place in the sentence will change the word order in the subsequent sentence i.e. will take the 1. place in the sentence instead of the subject which means that the verb will come right after it.

Examples: Normalerweise stehe ich früh auf. / Bald kommt der Zug.

6. In the so called ja/nein-questions (the answer will begin with “ja” oder “nein”), the Verb which corresponds with the Subject is on the 1. position, while the Subject follows it.

Example: Lachst du gern?

7. In case that the interrogative sentence starts with a so called W-word (wer/was/woher/wo/wohin/wie etc.), the Verb which corresponds with the Subject is “nailed” to the 2. position while the Subject is “nailed” to the 3. position.

Example: Warum lachst du?

Advanced learners can find more complicated rules about the word order in German sentence here. If you want to find out where to place NICHT in a a German sentence click here.