Have you built that German Perfekt correctly?

Here are the rules that could help you build German Perfekt correctly.

Perfekt expresses an action that happened in the past and it consists of two words:

1. haben/sein (Präsens) + 2. Past Participle (of the main verb)

How can I know when to use haben and when sein?


1) with verbs that have a direct object: ich habe dich gestern gesehen.(see the list of these verbs here)

*This rule is so “strong” that even verbs which normally build Perfekt with sein, like fahren (der Vater IST nach München gefahren), “switch” to haben in sentences where they have a direct Object, for example: der Vater HAT uns nach München gefahren

2) with verbs with which you could use the word lange (this means that something has lasted long): ich habe 2 Stunden geschlafen.

3) with haben: ich habe einen Hund gehabt.

4) with reflexive verbs: (e.g. sich anziehen, sich freuen) das Kind hat sich angezogen, ich habe mich sehr gefreut.


1) with verbs of changing location: er ist spazieren gegangen.  

2) with verbs that last for only one moment: das Kind ist eingeschlafen.

3) with verbs of changing the condition or state: er ist auf dem Lande aufgewachsen.

4) bleiben: er ist zu Hause geblieben.

5) sein, werden: ich bin in einem Zoo gewesen; er ist groß geworden.

How can I build German Past Participle correctly?

Rule: take the Infinitive (kaufen,kommen) => remove the ending -en (kauf-, komm-) => add the prefix ge- (gekauf-, gekomm-) => add the ending -(e)t (for regular verbs) or -en (for irregular verbs) =>>> gekauft, gekommen. See the list of irregular verbs at the A1 level. or the list of irregular verbs at the A2 level grouped by the vowel change.

If the verb has a separable prefix, then ge- comes in between: anrufen => hat angerufen.


1) if the verb starts with be-, ge-, emp-, ent-, er-, ver-, zer-, miß- it doesn’t get the prefix ge-: bekommen => hat bekommen, vergessen => hat vergessen

2) if the verb ends with -ieren, it doesn’t get the prefix ge-: telefonieren => hat telefoniert

Interactive online exercises:

regular verbs 1

regular verbs 2

haben or sein? 1

haben or sein? 2

haben or sein? 3

irregular verbs 1

irregular verbs 2

irregular verbs 3

mixed regular and irregular verbs 1

mixed 2

mixed 3

Learn German online