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ALS or WIE?

Learners are often not sure whether they should use ALS or WIE  in some sentences. This is very common dilemma because these words are being used in similar scenarios i.e. when you try to describe somebody/something:

Ich arbeite als Arzt. / Ich bin stark wie ein Bär.

If you look closer at the above examples, you will be able to understand the basic difference between comparisons with ALS and WIE.  There is only one “main” word (ich) in the first example, which is described with ALS + noun (als Ingenieur), while there are two “main” words (ich, ein Bär) in the other sentence and they have been compared with the same attribute (stark).

Thus, we could say that there is a rule of thumb that could help you: ALS should be used when you want to describe somebody/something (that word is basically the MAIN word) with another word which comes after ALS (that other word is basically the ‘attribute’);  WIE is being used when you want to compare TWO THINGS on the basis of THE SAME QUALITY. Can you feel the difference?

Examples:

ich arbeite mit ihm als leitendem Arzt
meine Aufgabe als Lehrer ist regelmäßig in der Unterricht zu gehen
ich habe als Mädchen (in meiner Mädchenzeit, als ich ein Mädchen war) immer davon geträumt
du fühlst dich als Held
ihre Leistung wurde als hervorragend beurteilt
die Geschichte erwies sich als wahr

weiß wie Schnee
stark wie ein Bär
das riecht wie Benzin
seine Hand streifte wie zufällig ihren Nacken
da geht es dir wie mir
wie durch ein Wunder blieb sie unverletzt
ein Mann wie er
in einer Zeit wie der heutigen
ich fühle mich wie gerädert
er macht es wie du
so schnell wie möglich
sie ist doppelt, nur halb so alt wie sie
er kam wie immer zu spät
das schreibt man mit »N« wie »Nordpol«
er kann spielen wie keiner, wie selten einer